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Comment faire cohabiter un chien et un chat sous un même toit ?

Pour qu’un chien et un chat qui cohabitent sous le même toit s’entendent le mieux possible, c’est avant tout une question d’histoire de vie et ensuite d’éducation. Une famille qui accueille plusieurs animaux de compagnie doit être capable de faire régner une bonne ambiance afin que chaque animal soit heureux, sans stress, et que ni le chien ni le chat ne cherche à dominer l’autre. Voyons quelle est la meilleure attitude à observer dans les premiers jours pour que ses animaux que tout oppose s’entendent comme deux larrons en foire.

Comment faire cohabiter un chien et un chat sous un même toit ?

Chien et chat : je t’aime moi non plus

Chiens et chats se détestent-ils vraiment, tel que cela semble gravé dans la mémoire collective ? Il semble que non, si l’on en croit une grande partie des propriétaires d’animaux de compagnie qui abritent chez eux un chien et un chat parfaitement complices. Certes, tous les chiens n’aiment pas les chats et certains de ces félins le leur rendent bien.

Chez certaines races, le chien possède un instinct de prédateur assez développé qui le pousse à attaquer le chat dans toute sa splendeur. Mais aujourd’hui, la sociabilisation du chien étant passée par là, la mise à mort du petit félin par un canidé est un cas relativement rare, à moins que le chien y soit poussé par une éducation ratée.

Il n’en reste pas moins que le chien et le chat n’adoptent pas du tout le même mode de communication, notamment corporelle. Le meilleur exemple est celui des mouvements de la queue qui, chez le chien, traduisent un réel contentement alors qu’ils expriment généralement l’agacement chez le chat. Certaines postures chez le premier trahissent un état de soumission quand chez le second elles sont le signe d’un état d’extase ou tout simplement de relâchement total.

Pourtant, entre un chien et un chat, on assiste rarement à une guerre sans fin. Après quelques hérissements de poils, coups de patte et grognements explicites, la trêve parvient généralement à s’installer durablement. Mais alors, qu’est-ce qui rentre en ligne de compte pour qu’un chien et un chat puissent s’entendre au point de cohabiter sous le même toit dans une paix harmonieuse idyllique ?

Amitié entre chien et chat : histoire de vie et personnalité

Un chien ou un chat ayant été mis en contact avec d’autres animaux dès son plus jeune âge a beaucoup plus de chances d’accepter ce type de cohabitation. Ça n’est pas pour lui déplaire. C’est d’ailleurs plus une question de personnalité que d’individu. Il peut tout à fait apprécier son petit camarade de jeux même s’il n’est pas de la même espèce que lui, au point de même accepter de partager sa gamelle.

Parallèlement, un chien ayant été entouré d’affection a plus de chances de pouvoir cohabiter avec un chat et vice-versa. Le maître doit cependant veiller à ce que chacun de ses animaux dispose d’un endroit bien à lui, où il a la possibilité de se réfugier lorsqu’il en ressent le besoin. C’est d’autant plus important pour le chat qui partage son lieu de vie avec un chien, car il est très attaché à son territoire. Il peut être un peu désorienté, voire anxieux, si l’odeur du chien règne en maître.

Pour aider chien et chat à cohabiter, laissons-les libres de se découvrir

Pour que tout soit au mieux dans le meilleur des mondes possibles, le maître a sa part de responsabilité. Lorsqu’il souhaite accueillir un chien alors qu’il possède déjà un chat (ou inversement), il lui faut prendre soin de présenter les animaux l’un à l’autre dès le premier jour. Pour ce faire, il y a une erreur à éviter : tenir les animaux afin de les forcer à se rencontrer. Bien au contraire, il faut leur laisser une entière liberté car c’est un moment qu’ils doivent apprendre à gérer eux-mêmes. Le maître peut tout au plus se tenir un peu à l’écart mais simplement en tant que spectateur. Les bonnes conditions de rencontre entre un chien et un chat sont par exemple :

  • Leur laisser une pièce de l’habitation à disposition, judicieusement aménagée pour l’occasion afin qu’elle permette aux deux animaux de se réfugier à tout moment.
  • Prévoir deux zones de couchette bien distinctes, de préférence dans des pièces différentes,
  • Aménager deux coins-repas séparés l’un de l’autre, tout du moins momentanément afin que chaque animal s’habitue à son nouveau compagnon,
  • Disposer un jouet du chien sur le lieu de couchage du chat et vice-versa pour que chacun s’habitue à l’odeur de l’autre.

Si tout se passe sans étincelles, les membres de la famille pourront après quelques jours s’immiscer dans ce binôme par le biais de jeux, à l’intérieur comme à l’extérieur.

Ceci étant bien organisé, la cohabitation devrait se faire sans grincement de dents en quelques jours seulement. Si l’entente cordiale semble difficile à mettre en place car l’angoisse du chat est à son paroxysme (ce qui est plus fréquent que l’inverse), il est possible de demander au vétérinaire un diffuseur de phéromones. Cette solution destinée à apaiser naturellement les chats anxieux a fait ses preuves.

Il est inutile d’empiéter sur les platebandes de nos animaux de compagnie. Ils gèrent généralement très bien l’arrivée d’un nouvel animal à la maison. Le principal est de ne pas précipiter les choses et de ne pas les forcer s’ils ne veulent aller l’un vers l’autre. Les maîtres doivent faire preuve de beaucoup de patience et d’amour, et respecter le caractère du chien comme celui du chat, d’autant plus s’il y a entre eux une grande différence d’âge. Chez les animaux de compagnie aussi le conflit générationnel peut exister.

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